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Cooperativa do Havaí lidera a geração de energia renovável

30/06/2020


Em Kauai, uma das ilhas do Havaí, 56% das necessidades de combustível são atendidas com energias renováveis. Conhecida como a Ilha do Jardim por sua bela floresta tropical, a ilha abriga a Cooperativa Elétrica da Ilha Kaua’i (KIUC), que atende 33.000 contas de eletricidade.A Kauaʻi Electric tornou-se uma cooperativa em 2002 após ser comprada da Citizens Utilities por um grupo de empresários locais. Logo após ser adquirida pela comunidade local, a cooperativa recém-formada embarcou em uma jornada para 100% de energia renovável usando biomassa, energia hidrelétrica e fontes solares. 

“Havia outras entidades interessadas em comprar a Kauaʻi Electric, mas esse grupo perseverou e a KIUC foi formada”, disse a gerente de comunicações Beth Tokioka. “Na época, as tarifas elétricas de Kauai estavam entre as mais altas do país. Demorou cerca de uma década, mas com uma boa gestão financeira e controle local da cooperativa, as finanças do KIUC são muito fortes e as taxas se estabilizaram significativamente. Não tivemos um aumento de taxa desde 2009”, completa. Antes disso, a energia do KIUC vinha de usinas de energia que usavam combustíveis fósseis importados, que eram menos eficientes e mais caros do que as fontes de energia do continente disponíveis para a maioria das cooperativas de eletricidade nos EUA.

Em 2008, o Conselho de Administração da cooperativa lançou uma meta estratégica para atender 50% de sua demanda geral com energia renovável até 2023. Até 2019, já havia atingido 56% de geração renovável. “Se todos os projetos atualmente em construção ou desenvolvimento forem realizados, alcançaremos facilmente essa meta, talvez cinco anos antes”, disse Tokioka. Desde então, a meta estratégica foi revisada para alcançar 70% de renováveis ​​até 2030.

Em abril de 2020, a cooperativa alcançou 67% de geração renovável. “Isso ocorreu parcialmente devido à crise do Covid-19, pois as cargas mudaram levemente da noite para o dia, onde temos luz solar suficiente para operar a rede com 100% de renováveis ​​por cinco horas ou mais na maioria dos dias”, acrescenta ela.

O compromisso está alinhado com o do estado do Havaí, que estabeleceu o objetivo de atingir 100% de geração de energia renovável até 2045.

O aumento da participação de energias renováveis ​​também afetou os preços. Além da situação atual em que os preços do petróleo são extraordinariamente baixos, as novas energias renováveis ​​geralmente têm preços significativamente mais baixos que o diesel, disse Tokioka.

Sua instalação de armazenamento solar – AES Lawai – marcou um ano inteiro de produção em 2019. A eletricidade foi entregue à cooperativa a um preço de 11 centavos de dólar por kwh, 30% inferior ao custo médio do diesel em 2018 e 2019.

Em 2003, as tarifas elétricas de Kauai estavam entre as mais altas do país. O aumento das energias renováveis ​​permitiu à cooperativa obter estabilidade nas taxas nos últimos cinco anos. “Demorou cerca de uma década, mas com uma boa gestão financeira e controle local da cooperativa, as finanças da KIUC são muito fortes e as taxas se estabilizaram significativamente. Não tivemos um aumento de taxa desde 2009 ”, disse Tokioka.A cooperativa está trabalhando em outro projeto renovável localizado na propriedade do Departamento de Defesa dos EUA na Pacific Missile Range Facility. Trata-se de uma instalação solar de 14 megawatts com 5 horas de armazenamento em bateria.

“Esperamos que entre em operação no outono. A AES Corp será proprietária da instalação solar e venderá a energia para a KIUC. A usina terá a capacidade de ficar em ‘ilhota’, de modo que, se necessário, possa abastecer exclusivamente a Instalação de Gama de Mísseis do Pacífico. Isso é importante para o DOD para garantir a operação perfeita da base ”, acrescentou Tokioka.

Enquanto continua a trabalhar em direção à sua meta estratégica de 70% de geração renovável até 2030, a cooperativa continua mostrando como uma transição de energia limpa pode beneficiar as comunidades locais.

Fonte: ACI

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